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Diego Vallejo - PUNTA TAC√ďN TV

Diego Vallejo analiza el recorrido del Dakar 2019

Diego Vallejo analiza el recorrido del Dakar 2019

 

Diego Vallejo - PUNTA TAC√ďN TV

Diego Vallejo – PUNTA TAC√ďN TV

La labor del copiloto en el Dakar es casi tan importante como la del propio piloto y pocos como Diego Vallejo saben desempe√Īarla de forma tan impecable. El gallego, que lleva participando en rallyes como copiloto desde 1989 y acumula 385 carreras a lo largo de su dilatada trayectoria, se sienta a la derecha de √ďscar Fuertes en el equipo SsangYong Motorsport, siendo una pieza clave en la consecuci√≥n del objetivo de llegar a meta con el Tivoli DKR el pasado a√Īo. Vallejo es todo un triple finisher del Dakar, y uno de los pocos copilotos que ha conseguido terminar tres Dakares en tres participaciones, adem√°s lo ha hecho con tres pilotos y tres equipos diferentes. Desde el pr√≥ximo d√≠a 7, volver√° a acompa√Īar√° √ďscar Fuertes por segundo a√Īo consecutivo, con el objetivo no s√≥lo de volver a llegar a meta, sino de luchar por una mejor posici√≥n en la clasificaci√≥n general.

Diego lleva meses analizando el recorrido del Dakar 2019 y obteniendo toda la información posible, pero antes de la carrera la organización sólo comparte el nombre de las poblaciones de inicio y fin de cada etapa, además de los kilómetros recorridos cada jornada y algunos datos superficiales del recorrido. De esta forma se aseguran de que todos los participantes, compitan en las mismas condiciones, sin saber con certeza a qué se van a enfrentar.

M√°s dunas que nunca

SsangYong Rexton DKR - PUNTA TAC√ďN TV

SsangYong Rexton DKR – PUNTA TAC√ďN TV

El Dakar 2019 se va a celebrar de forma √≠ntegra en Per√ļ, con un recorrido en bucle que comenzar√° y acabar√° en la capital del pa√≠s, Lima. Aunque pueda parecer que al celebrarse en un solo pa√≠s, la aventura vaya a ser m√°s f√°cil, los participantes coinciden en que va a suceder todo lo contrario. Diego Vallejo, experto copiloto del equipo SsangYong Motorsport, advierte que la edici√≥n de este a√Īo va a ser una de las m√°s dif√≠ciles. En total ser√°n 5.000 kil√≥metros de recorrido, 3.000 de ellos cronometrados, repartidos en 10 etapas. De acuerdo con la organizaci√≥n, el 70% de todo el Dakar 2019 ser√° sobre arena.

‚ÄúCreo que va a ser un Dakar muy duro, por la cantidad de kil√≥metros que vamos a hacer en arena con una media de 300 kil√≥metros al d√≠a, m√°s que nunca en el Dakar. Tantas etapas sobre arena har√°n que la carrera sea muy lenta. Adem√°s, la navegaci√≥n va a ser un factor clave, ya que sabemos que gran parte del recorrido va a transcurrir por el desierto‚ÄĚ, ha se√Īalado Vallejo, que tambi√©n asegura que se hablar√° mucho de las dunas y el ‚Äúfesh-fesh‚ÄĚ, que puede ocasionar m√°s de un susto a los participantes.

Las cinco primeras etapas del pasado Dakar 2018 se disputaron en Per√ļ y los participantes sufrieron en las gigantescas e impredecibles dunas. La dupla Fuertes-Vallejo no fue una excepci√≥n padeciendo la dureza del Dakar en estas condiciones, pero el buen comportamiento de su Tivoli DKR fue clave para superar los numerosos obst√°culos.

El Dakar para los copilotos: no hay preparación posible

Los pilotos y copilotos disponen de muy poca informaci√≥n sobre el recorrido de la carrera antes de su inicio. De hecho, prepararse para el Dakar es una labor casi imposible por la escasa informaci√≥n entregada a los participantes antes de la carrera. Diego Vallejo, copiloto de SsangYong Motorsport, confiesa que la √ļnica herramienta que tiene para inspeccionar el terreno antes de llegar al lugar de celebraci√≥n el Dakar son los mapas. Lo que s√≠ han podido hacer Fuertes y Vallejo es prepararse f√≠sicamente mejor que nunca para afrontar en las mejores condiciones una edici√≥n del Dakar que pondr√° al l√≠mite su resistencia.

Dakar 2018 - PUNTA TAC√ďN TV

Dakar 2018 – PUNTA TAC√ďN TV

Este a√Īo, los entrenamientos previos a la carrera tambi√©n han sido al volante, ya que ambos han tenido la oportunidad de completar seis jornadas de pruebas en Dub√°i, donde se han enfrentado a dunas similares a las que se encontrar√°n en el temido desierto peruano. Este entrenamiento hace apenas dos meses, ha sido clave para afrontar el rally a√Īadiendo 600 kil√≥metros extra de rodaje en dunas a la experiencia en carrera del √ļltimo Dakar.

Durante la carrera, los copilotos cuentan como bien m√°s preciado con el libro de ruta (roadbook), en el que est√° marcado el rumbo que han de seguir los participantes para ir validando cada punto de paso (waypoint) y algunos detalles, referencias y peligros. ‚ÄúEs importante leerlo bien y ver con atenci√≥n los avisos que te da la organizaci√≥n‚ÄĚ, asegura Vallejo.

Cada d√≠a, tras alcanzar la meta de la etapa, los equipos reciben el ‚Äúroadbook‚ÄĚ de la jornada siguiente. Muchas veces se ha revisar y preparar nada m√°s terminar la jornada competici√≥n, a altas horas de la madrugada, teniendo que elegir entre dormir y llegar descansado a la siguiente jornada o acostarse a altas horas de la noche ‚Äďo incluso no dormir‚Äď para comenzar el d√≠a con el recorrido bien analizado.

‚ÄúEl copiloto es como el portero de f√ļtbol‚Ķ‚ÄĚ

Diego Vallejo conoce a la perfecci√≥n la labor de copilotaje de un coche de rallyes y raid. El gallego, nacido en Meira (Lugo) en 1973, ha competido desde que ten√≠a apenas diecis√©is a√Īos. Desde el campeonato regional gallego hasta los campeonatos de Espa√Īa o del mundo (WRC), Vallejo ha compartido coche con pilotos como su hermano Sergio, Albert Llovera, Dani Sordo, Manuel Muniente, Ram√≥n Ferreyros, Jos√© L√≥pez Rivas, Rub√©n Gracia y √ďscar Fuertes.

Asiento copiloto - PUNTA TAC√ďN TV

Asiento copiloto – PUNTA TAC√ďN TV

‚ÄúHe conseguido mucho m√°s de lo que hubiese so√Īado de peque√Īo‚ÄĚ, admite el copiloto, que cuenta con tres t√≠tulos nacionales, dos de rallyes de asfalto y uno de todoterreno. ‚ÄúEn mi pueblo, de peque√Īo, jugaba con la bicicleta so√Īando que estaba corriendo en el Dakar. He estado ya tres veces y voy camino de la cuarta. Es algo que sue√Īas pero que nunca piensas que te va a pasar. Siempre he tenido compa√Īeros excelentes al volante, lo que hace mi labor mucho m√°s f√°cil‚ÄĚ, se√Īala Vallejo, que confiesa tener una fant√°stica relaci√≥n con su actual piloto, √ďscar Fuertes, a quien afirma haberle confesado secretos de su vida ‚Äúque solo sabe √©l‚ÄĚ. Son muchos tiempos muertos, muchos enlaces y, en definitiva, muchos kil√≥metros y horas en el interior del coche.

La labor del copiloto es a veces poco agradecida, pues los titulares ‚Äďsobre todo en los √©xitos deportivos‚Äď se los suele llevar el piloto. En este sentido, Vallejo piensa en que el copiloto es como el portero de f√ļtbol: ‚ÄúNo ganamos los partidos, pero podemos perderlos. Siempre estamos un poco en la sombra. Y al final un buen piloto con un mal copiloto no es capaz de ganar, y al rev√©s pasa lo mismo. Por muy buen copiloto que sea, si no tengo un buen piloto no vamos a ir a ning√ļn lado. Es una labor de equipo‚ÄĚ, reconoce.

En SsangYong Motorsport Vallejo asegura no tener ese problema. ‚Äú√ďscar siempre me agradece todo lo que hago, a veces pienso que demasiado‚ÄĚ. Desde su llegada al equipo el a√Īo pasado, Diego confiesa sentirse uno m√°s de la familia y una pieza importante del proyecto: ‚ÄúMe tratan muy bien y eso se nota a la hora de trabajar‚ÄĚ. En solo unos d√≠as estar√° luchando por volver a alcanzar la meta en el Dakar por cuarta vez en su vida y por segunda vez a bordo de un SsangYong.