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Nissan Qashqai +2 - PUNTA TAC√ďN TV

Nissan Qashqai, diez a√Īos de √©xito (I)

Nissan Qashqai, diez a√Īos de √©xito

10 a√Īos de Nissan Qashqai - PUNTA TAC√ďN TV

10 a√Īos de Nissan Qashqai – PUNTA TAC√ďN TV

Cuesta creer que el Nissan Qashqai lleve una década de ventas, pero es verdad. Llegó a los concesionarios de toda Europa a principios de 2007 como pionero de un nuevo segmento de mercado: el crossover urbano. Actualmente sigue siendo el modelo más vendido de la región en este segmento.

Pero el lanzamiento del Qashqai no estuvo exento de riesgos. Aquí explicaremos la historia del nacimiento de este nuevo e innovador coche, un vehículo que ha cambiado sin duda el panorama del automovilismo en Europa.

Los inicios del proyecto

10 Aniversario Alianza Nissan-Renault - PUNTA TAC√ďN TV

10 Aniversario Alianza Nissan-Renault – PUNTA TAC√ďN TV

Cuando se form√≥ la Alianza Renault-Nissan en 1999, la direcci√≥n del nuevo director de operaciones (actualmente consejero delegado), Carlos Ghosn, era clara. La cartera de productos de la marca japonesa para Europa deb√≠a transformarse. Un ejemplo claro era el Almera, el turismo de Nissan para el segmento C que no se vend√≠a muy bien en Europa. El director de operaciones ten√≠a claro que el sustituto de este modelo deb√≠a ofrecer a los clientes algo mejor. Los equipos de planificaci√≥n, dise√Īo, ingenier√≠a y fabricaci√≥n recibieron el encargo de volver a la pizarra de dise√Īo.

A principios de 2002, un equipo de 25 ingenieros de Nissan viaj√≥ al centro t√©cnico de la marca en Jap√≥n. La reuni√≥n supuso el inicio de un proyecto de 12 meses con la misi√≥n de desarrollar la pr√≥xima generaci√≥n del Almera. El objetivo se centraba en determinar los detalles espec√≠ficos: su aspecto, la motorizaci√≥n que usar√≠a, su rendimiento… La idea inicial indicaba que ser√≠a diferente al modelo anterior, con una huella ligeramente m√°s larga que la generaci√≥n anterior, para competir con sus hom√≥logos como el Seat Altea y el Volkswagen Golf Plus.

Decisiones difíciles

Pero no todo funcionaba bien en el equipo. Nueve meses después de iniciarse el proceso, en una reunión celebrada el 13 de diciembre de 2002, los miembros llegaron a varias conclusiones ciertamente dolorosas. Las más importantes fueron que el nuevo coche no sería tan rentable como se esperaba, ni tampoco se ajustaría a las expectativas de los clientes.

El desafío de las convenciones

Con las palabras de Carlos Ghosn todav√≠a resonando en sus o√≠dos, la conversaci√≥n gir√≥ en otra direcci√≥n. ¬ŅPod√≠a Nissan crear algo nuevo e inesperado que desafiara los segmentos convencionales?

Primera generaci√≥n Nissan Qashqai - PUNTA TAC√ďN TV

Primera generaci√≥n Nissan Qashqai – PUNTA TAC√ďN TV

En 2002, la popularidad de los todocaminos (SUV, por sus siglas en inglés) estaba en aumento. A pesar de ello, muchos compradores de turismos y coches familiares, que tradicionalmente eran bastante conservadores a la hora de elegir su coche, todavía se mostraban reticentes a comprar un SUV. Las investigaciones sobre los clientes de Nissan habían revelado que los SUV eran demasiado grandes para maniobrar por ciudad y para su uso diario general. Además, a la gente no le gustaba el enorme consumo de combustible ni la aburrida calidad interior de estos modelos.

A continuaci√≥n entramos en un per√≠odo de investigaci√≥n centrado principalmente en evaluar la viabilidad de crear un veh√≠culo que ser√≠a un hermano peque√Īo del popular X-Trail; un modelo con el atractivo, la practicidad y la versatilidad de un SUV, pero con el tama√Īo, la din√°mica de conducci√≥n y los costes de un turismo familiar. El t√©rmino acu√Īado internamente para centrar la atenci√≥n de todo el mundo fue ¬ęn√≥mada urbano¬Ľ.

El esfuerzo de un equipo motivado

Los equipos de dise√Īo de Nissan en todo el mundo recibieron el reto de crear un exterior y un interior. Como resultado de una colaboraci√≥n global, una propuesta presentada por Nissan Design Europe (NDE) se convirti√≥ en 2004 en el prototipo del Qashqai.

Para el modelo de producci√≥n, el dise√Īo exterior elegido fue el propuesto por el Centro de Dise√Īo Global de Nissan en Jap√≥n, mientras que el dise√Īo interior fue creado por Nissan Design America. Dado que inicialmente el Qashqai deb√≠a ser un coche solo para Europa, ambos elementos se traspasaron al NDE para pulirlos, con el objetivo de que los dise√Īos se adaptaran perfectamente a las necesidades de los clientes europeos.

Dado que el coche iba a ir dirigido principalmente a los conductores europeos, los ingenieros del Centro Técnico Nissan en Europa (NTCE) situado en Cranfield, Reino Unido, recibieron el encargo de desarrollar un marco de ingeniería.

Innovar en una nueva dirección

No había precedentes que seguir ni competidores directos con los que compararse, por lo que Nissan se dedicó a establecer un conjunto simple de parámetros que le ayudaran a determinar las dimensiones y los indicadores de rendimiento de su primer crossover.

Una posición elevada para el reposabrazos, unos laterales altos y una consola central inspirada en los turismos aportaron a Nissan el interior centrado en el conductor que necesitaba para atraer a los clientes de los turismos tradicionales.

El desarrollo del crossover continu√≥ a lo largo de 2003 y 2004. Los ingenieros de NTCE trabajaban con un veh√≠culo de prueba ‚Äďdesde el exterior parec√≠a un Renault Scenic dCi de 1,5 litros‚Äď para probar la configuraci√≥n de la cabina y su tecnolog√≠a. Mientras tanto, los compa√Īeros de planificaci√≥n de producto exprimieron los primeros datos de las investigaciones sobre clientes de turismos familiares y SUV para conseguir opiniones e informaci√≥n vitales.

El prototipo Qashqai

Nissan Qashqai y Qashqai +2 - PUNTA TAC√ďN TV

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El coche se present√≥ como prototipo durante el Sal√≥n del Autom√≥vil de Ginebra, el 2 de marzo de 2004. Recibi√≥ el nombre de Qashqai, una palabra derivada del nombre de una tribu iran√≠ relacionada con la denominaci√≥n del coche como ¬ęn√≥mada urbano¬Ľ. El modelo fue recibido con escepticismo, ya que los medios automovil√≠sticos eran reticentes a aceptar que existiera un mercado para el nuevo y extra√Īo h√≠brido de SUV y turismo de Nissan.

Sin embargo, Nissan estaba seguro de que el Qashqai era el producto adecuado. La nota de prensa que acompa√Īaba al coche era muy reveladora y dec√≠a lo siguiente: ¬ęNissan es uno de los primeros fabricantes en identificar la evoluci√≥n de los gustos de los clientes, por lo que cada vez m√°s usuarios comprar√°n coches como el Qashqai.¬Ľ

Tras el evento en Ginebra, el trabajo de desarrollo del modelo de producci√≥n continu√≥ y el dise√Īo final y las especificaciones de ingenier√≠a quedaron fijados. En ese momento ya se hab√≠a tomado la decisi√≥n de que el Qashqai ser√≠a el sustituto tanto del Almera en el segmento C como del Primera en el segmento D. El Primera era un coche bastante decente, pero hab√≠a conseguido unas ventas flojas en comparaci√≥n con los principales competidores del segmento.

La elección de una fábrica

Planta NMUK - PUNTA TAC√ďN TV

Planta NMUK – PUNTA TAC√ďN TV

En paralelo al desarrollo del Qashqai, tuvimos que tomar una decisi√≥n sobre d√≥nde se fabricar√≠a. El compromiso de Nissan de fabricar coches en los mercados para los que se dise√Īan significaba que NMUK, situada en Sunderland, Reino Unido, era una candidata potencial.

La demanda de los clientes fue tan elevada que los planes para fabricar 120 000 unidades al a√Īo tuvieron que modificarse, ya que solo el primer a√Īo se elaboraron 160 000 unidades. Actualmente la f√°brica lleva casi seis a√Īos funcionando con tres turnos diarios para cubrir la demanda del Qashqai.

El Qashqai de producción

Durante una prueba de conducción en invierno, que tuvo lugar en Finlandia en enero de 2006, los medios se pusieron al volante por primera vez. Estaba claro que seguían viendo el Qashqai como un SUV compacto. Dado que estaban buscando una noticia, no tardaron en resaltar las bajas previsiones de ventas de la versión 4WD, ya que consideraban que esta prestación era una de las diferencias clave entre el Qashqai y los turismos tradicionales del segmento C. Pero Nissan había hecho sus deberes y sabía que muy pocos conductores de SUV utilizaban el coche como todo terreno o usaban las capacidades 4WD de su coche.

Producci√≥n primer modelo Nissan Qashqai - PUNTA TAC√ďN TV

Producci√≥n primer modelo Nissan Qashqai – PUNTA TAC√ďN TV

Durante el Sal√≥n del Autom√≥vil de Par√≠s de 2006, se present√≥ al p√ļblico el primer crossover urbano de producci√≥n. Nissan eligi√≥ mantener el nombre Qashqai, a pesar de las muchas protestas sobre ¬ęc√≥mo pronunciar ese nombre¬Ľ.

Durante el acto de presentaci√≥n ante los medios, la visi√≥n clara de Nissan sobre la posici√≥n del Qashqai en el mercado ‚Äďrespaldada por su refinada experiencia de conducci√≥n‚Äď empez√≥ a ganarse a los periodistas. Pero segu√≠a habiendo escepticismo; una respetable publicaci√≥n del Reino Unido escribi√≥: ¬ęSe trata de un turismo familiar bastante bueno, pero no es el coche rompedor que nos venden.¬Ľ

Febrero de 2007: el Qashqai sale a la venta

El Qashqai sali√≥ a la venta en febrero de 2007 y se gan√≥ a los clientes desde el principio. A finales de a√Īo ya se hab√≠an vendido m√°s de 100.000 unidades en Europa. El mercado m√°s importante fue el Reino Unido, donde se vendieron 18.000 unidades.

Los premios empezaron a llegar; 14 solo en el primer a√Īo. Estos galardones inclu√≠an desde reconocimientos a sus caracter√≠sticas de SUV y coche urbano, hasta el prestigioso t√≠tulo al ¬ęCoche del A√Īo¬Ľ y buenos resultados de ventas para flotas.

Nissan Qashqai +2 - PUNTA TAC√ďN TV

Nissan Qashqai +2 – PUNTA TAC√ďN TV

Cuando lleg√≥ 2008, el mundo del motor se dio cuenta de que el compromiso de Nissan con el crossover era mucho m√°s profundo de lo que imaginaron al principio. El Qashqai no era un producto independiente, por lo que se lanz√≥ una versi√≥n de siete plazas ‚Äďel Qashqai+2‚Äď, que ofrec√≠a mayor practicidad para familias m√°s numerosas. Sus dimensiones compactas fueron el elemento clave de su atractivo; su huella era solo 21 cm m√°s larga que la del Qashqai, pero hab√≠a espacio suficiente para dos pasajeros adicionales en la parte trasera. Al final, se vendieron m√°s de 235.000 unidades del Qashqai+2 en Europa.

En 2010, Nissan ya hab√≠a vendido la impresionante cantidad de 1,2 millones de Qashqai en toda Europa, y celebr√≥ este hito con el lanzamiento de una versi√≥n actualizada que inclu√≠a toda una serie de mejoras de dise√Īo y tecnolog√≠a. Adem√°s del nuevo aspecto delantero, Nissan tambi√©n introdujo el innovador sistema de la c√°mara de visi√≥n 360¬ļ para aparcar, que ha supuesto un importante elemento de ventas para Nissan hasta la fecha.

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