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30 a√Īos de Peugeot y Dakar - PUNTA TAC√ďN TV

30 a√Īos de Peugeot y Dakar

30 a√Īos de Peugeot y Dakar

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30 a√Īos de Peugeot y Dakar – PUNTA TAC√ďN TV

Peugeot puede presumir de una intensa historia de √©xito, superaci√≥n y trabajo en equipo en el Rally Dakar. La marca del le√≥n ha participado en seis ocasiones en esta carrera de forma oficial, con un balance espectacular de cinco victorias absolutas y 56 triunfos de etapa. En total, han sido m√°s de 48.125 km de acci√≥n competitiva en el noroeste de √Āfrica -en el triunfal periodo comprendido entre los a√Īos 1987 y 1990-; y 18.994 km. m√°s en las ediciones de 2015 y 2016, disputadas en Sudam√©rica. Pero m√°s all√° del palmar√©s, Peugeot ha sido protagonista de esta m√≠tica prueba desde su primera participaci√≥n, en 1987. Grandes momentos hist√≥ricos del Dakar, que permanecen en la retina de los aficionados, han sido protagonizados por los Peugeot 205 Turbo 16, 405 Turbo 16 y 2008 DKR. Y gracias a sus haza√Īas en los terrenos m√°s duros del planeta, estos tres coches se han convertido en iconos del automovilismo deportivo y de la robustez mec√°nica.

Y qué decir de nombres legendarios que han formado parte de los equipos de Peugeot en el Dakar, desde Jean Todt a Carlos Sainz, pasando por Ari Vatanen, Jacky Ickx, Juha Kankkunen, Stephane Peterhansel… Todos ellos han contribuido a forjar la leyenda del Dakar, con actuaciones que en muchas ocasiones han superado los límites humanos.

1987: un León llega al Dakar

Esta historia arranca el 1 de enero de 1987 en la Place d‚ÄôArmes de Par√≠s, salida de la s√©ptima edici√≥n del Dakar, denominado ‚ÄúPar√≠s-Argel-Dakar‚ÄĚ. Es la primera participaci√≥n oficial de Peugeot, con un tambi√©n debutante en la prueba Ari Vatanen (con Bernard Giroux de copiloto) al volante de un Peugeot 205 Turbo 16 con el dorsal 205. Las parejas Mehta-Toughty y Zanussi-Arena completaban el equipo.

Peugeot 205 Turbo 16 - PUNTA TAC√ďN TV

Peugeot 205 Turbo 16 – PUNTA TAC√ďN TV

Las cosas no empezaban bien, pues Vatanen sufr√≠a un accidente en la pr√≥logo y ca√≠a al puesto 274 de la general. Shekhar Mehta fue l√≠der de la prueba hasta que un extra√Īo problema mec√°nico le apart√≥ de la lucha por la victoria, momento que aprovech√≥ su compa√Īero de equipo para recoger el testigo.

Ari Vatanen tuvo otro gran susto en la decimotercera etapa, pero tras 12.874 kil√≥metros (8.315 de especiales) por Francia, Argelia, N√≠ger, Mali, Mauritania y Senegal, lleg√≥ triunfador al Lago Rosa de Dakar. Le acompa√Īaron en el p√≥dium final Zaniroli-Lopes (Range Rover) y Shinozuka-Fenouil (Mitsubishi). Peugeot gan√≥ 10 etapas, seis de ellas gracias a Shekhar Mehta.

1988: el Dakar m√°s duro

La edición de 1988 se recordará, sobre todo, por dos cosas. La primera, la terrible dureza del recorrido: de los 603 participantes que empezaron, solo 151 acabaron la carrera. El segundo hecho relevante fue el robo del coche del líder de la prueba en ese momento, Ari Vatanen, que terminó con su descalificación.

Peugeot 205 Turbo 16 Dakar 1988 - PUNTA TAC√ďN TV

Peugeot 205 Turbo 16 Dakar 1988 – PUNTA TAC√ďN TV

Peugeot compitió con los 205 y 405 Turbo 16, en manos de las parejas Vatanen- Berglund, Kankkunen-Piironen, Pescarolo-Fourticq y Ambrosino-Guehennec.

Vatanen lideró la práctica totalidad de la prueba hasta que su coche fue robado en Bamako. El automóvil fue recuperado, pero piloto finlandés no llegó a tiempo a la salida y aunque finalmente participó en la etapa, acabó siendo descalificado.

Esto aupó al liderato a Juha Kankkunen, que al volante de un Peugeot 205 Turbo 16 era el piloto de asistencia rápida de Vatanen. La pareja Kankkunen-Piironen llegó victoriosa al Lago Rosa, por delante de Shinozuka-Magne (Mitsubishi) y Tambay- Lamoyne (Range Rover). En total fueron 12.874 km, (6.605 de ellos de especiales), en los que Peugeot ganó 9 de las 20 etapas del recorrido.

1989: La primera del 405 y una moneda al aire

En su und√©cima edici√≥n la carrera pas√≥ a denominarse ‚ÄúPar√≠s-T√ļnez-Dakar‚ÄĚ y recorri√≥ 10.831 km. (6.605 km, de especiales) por Francia, T√ļnez, Libia, N√≠ger, Mali, Guinea y Senegal. Peugeot particip√≥ con dos unidades del 405 Turbo 16 (Vatanen- Berger e Ickx-Tarin) y otras dos del 205 Turbo 16 (Fr√©quelin-Fenoui y Wambergue- Gu√©hennec). Estos coches equipaban una gran innovaci√≥n: sistemas de navegaci√≥n inspirados en los que usaban los aviones.

Vatanen volvi√≥ a volcar en la pr√≥logo, pero pronto remont√≥ a las posiciones de cabeza. En la tercera etapa (Tozeur‚ÄďGhadames), Peugeot consigui√≥ un triplete con Ickx, Fr√©quelin y Vatanen (m√°s adelante, en la novena, coparon las cuatro primeras posiciones). A partir de ese momento se vivi√≥ un electrizante duelo entre Ickx y Vatanen, que ‚Äúvolaban‚ÄĚ por los desiertos poniendo tierra de por medio con sus rivales.

Esa rivalidad fratricida motiv√≥ que Jean Todt, jefe del equipo Peugeot, tomara cartas en el asunto. Su decisi√≥n fue jugarse a cara o cruz, con una moneda de 10 francos, cu√°l de los dos pilotos del equipo deb√≠a ganar el Dakar. Le toc√≥ a Ari Vatanen, que eligi√≥ cruz. Pero la tensi√≥n no acab√≥ ah√≠, pues en la pen√ļltima etapa (Tambacounda- Saint Louis), Ickx se pudo l√≠der por un error de navegaci√≥n de Vatanen, que al d√≠a siguiente recuper√≥ su posici√≥n para cruzar victorioso la meta. Peugeot gan√≥ 13 de las 17 etapas y el 405 subi√≥ por primera vez a lo m√°s alto del podio.

1990: Cuarta victoria consecutiva y punto final a una era gloriosa

Peugeot ‚Äúarras√≥‚ÄĚ literalmente en la cuarta y √ļltima participaci√≥n oficial de esta etapa, con un triplete en el podio final (Vatanen/Berglund, Waldegard-Fenouil y Ambrosino- Baumgartner) y 15 victorias en las 20 especiales de la prueba. Fue el ‚ÄúPar√≠s-Tripoli- Dakar‚ÄĚ de 1990, en el que se recorrieron 11.420 km. (8.564 de especiales) en Francia, Libia, N√≠ger, Chad, Mali, Mauritania y Senegal.

Ya en la tercera etapa, Vatanen aventajaba en una hora y media al cuarto clasificado y primer coche no Peugeot, Salvador Serviá. Aunque el finlandés sufrió algunos errores  de navegación (el sistema tenía fallos  y  su copiloto estaba enfermo)  y   un accidente contra un árbol, venció en siete etapas y lideró todo el rally con suficiencia hasta la victoria final. Finalizaba una era en la que Peugeot dominó el Dakar con mano de hierro, encaminando sus pasos en el automovilismo deportivo hacia Le Mans.

2015: El regreso m√°s esperado

Peugeot 3008 DKR - PUNTA TAC√ďN TV

Peugeot 3008 DKR – PUNTA TAC√ďN TV

En marzo de 2014 saltaba la noticia: Peugeot anunciaba su regreso al Dakar, 25 a√Īos despu√©s de su √ļltima participaci√≥n. Se presentaba un nuevo coche, el espectacular y minimalista 2008 DKR; y una formaci√≥n de pilotos estelar: Carlos Sainz, St√©phane Peterhansel y Cyril Despres.

Peugeot dise√Ī√≥ un coche muy innovador, de dos ruedas motrices -con Grip Control- y mec√°nica turbodi√©sel 3.0 V6 de 340 CV y 800 Nm. En palabras de Carlos Sainz, “la filosof√≠a del 2008 DKR marca una ruptura radical, el resultado final es diferente a cualquier otro coche‚ÄĚ. Para Bruno Famin, director t√©cnico de Peugeot Sports, ‚Äúen su d√≠a, para correr las 24 Horas de Le Mans, decidimos adoptar un concepto diferente al de los rivales, un coche cerrado. Y para el Dakar tambi√©n quer√≠amos algo innovador.‚ÄĚ Jean-Christophe Pailler, jefe del proyecto, detalla que ‚Äúen los raids los dos ruedas motrices tienen un peso m√≠nimo autorizado menor que los 4×4. Adem√°s, pueden montar ruedas de mayor di√°metro y los voladizos son menores, especialmente el delantero, lo que le permite ‚Äėescalar‚Äô paredes verticales. Tambi√©n tienen un recorrido de suspensi√≥n autorizado de 460 mm en lugar de 250 mm. Y a√ļn podemos a√Īadir la posibilidad de montar equipos de inflado y desinflado de ruedas autom√°tico. Todos estos detalles son cruciales en un Dakar‚ÄĚ.

El equipo oficial Peugeot particip√≥ en el Dakar 2015 ‚ÄúArgentina, Bolivia, Chile‚ÄĚ, y aunque los resultados no acompa√Īaron, esa temporada sirvi√≥ de aprendizaje y dos de los tres coches llegaron a meta. Carlos Sainz y Lucas Cruz abandonaron en la quinta etapa tras sufrir un vuelco. Peterhansel-Cottret finalizaron en und√©cima posici√≥n; mientras que Cyril Despres y Gilles Picard acabaron en el puesto 34.

Bruno Famin hac√≠a balance de la carrera: “Las conclusiones que sacamos de nuestro primer Dakar son mixtas. Hablando como competidores, no podemos estar satisfechos con el resultado. Pero somos conscientes de que el objetivo principal de nuestra primera participaci√≥n era ganar experiencia. Dos de nuestros tres Peugeot 2008 DKR han llegado a Buenos Aires sin grandes problemas t√©cnicos y hemos aprendido en todos los √°mbitos: t√©cnico, deportivo y log√≠stico‚ÄĚ.

2016: Pentacampeones con Peterhansel

En 2016 el equipo Peugeot sali√≥ a por todas en la 37¬ļ edici√≥n del Dakar, denominada ‚ÄúArgentina Bolivia‚ÄĚ. Sum√≥ dos piloto a la formaci√≥n, Sebastien Loeb y Romain Dumas; y present√≥ un 2008 DKR evolucionado, un modelo pr√°cticamente nuevo con todo lo aprendido en 2015. M√°s largo, ancho, potente, robusto y aerodin√°mico, el nuevo 2008 DKR demostr√≥ ser el ‚Äúarma definitiva‚ÄĚ para el Dakar.

Peugeot 3008 DKR decoraci√≥n - PUNTA TAC√ďN TV

Peugeot 3008 DKR decoraci√≥n – PUNTA TAC√ďN TV

Tras la cancelación de la primera etapa, Sebastien Loeb ganó la segunda y la tercera, poniéndose al frente de la clasificación. En la durísima cuarta etapa, de tipo maratón -los corredores no pueden ser asistidos por sus equipos técnicos- venció Stéphane Peterhansel, que comenzaba a recuperar terreno. En al siguiente jornada se alcanzó la altura máxima en un Dakar (4.580 metros) y Peugeot volvió a dominar, con un triplete de Loeb, Peterhansel y Sainz, que también copaban, en ese mismo orden, el podio de la general.

La lucha por la victoria final parec√≠a cosa de ellos tres, pero el Dakar siempre guarda sorpresas… Loeb volc√≥ en la octava etapa y perdi√≥ todas sus opciones. En la novena, Sainz dio un recital y se puso l√≠der, pero la alegr√≠a le dur√≥ poco, pues en la siguiente jornada tuvo que abandonar por un problema mec√°nico. A partir de ese momento, Peterhansel lider√≥ la prueba hasta la victoria final, la quinta de Peugeot en el Dakar. Los coches de la marca del le√≥n ganaron 9 de las 12 etapas y fueron los protagonistas absolutos de la carrera.